sábado, agosto 30, 2008

Where are ...?


La colina

¿Dónde están Elmer, Herman, Bert, Tom y Charley,
el abúlico, el forzudo, el bufón, el borracho, el peleador?
Todos, todos están durmiendo en la colina.

Uno se fue por una fiebre,
uno se quemó en una mina,
uno fue muerto en una pendencia,
uno murió en la cárcel,
uno se cayó del puente donde trabajaba para sus hijos y su mujer;
todos, todos están durmiendo en la colina.

¿Dónde están Ella, Kate, Mag, Lizzie y Edith,
la de corazón sensible, la alma simple, la vocinglera, la orgullosa, la feliz?;
todas, todas están durmiendo en la colina.

Una murió de un parto deshonroso,
una de amor contrariado,
una en manos de un bruto en un prostíbulo,
una de orgullo destrozado, persiguiendo el deseo del corazón,
una que buscó su futuro lejos, en Londres y París,
fue traída a su pequeño espacio junto a Ella y Kate y Mag;
todas, todas están durmiendo, durmiendo, durmiendo en la colina.

¿Dónde están el tío Isaac y la tía Emily,
y el viejo Towny Kincaid y Sevigne Houghton,
y el mayor Walker que había hablado
con venerables hombres de la Revolución?;
todos, todos están durmiendo en la colina.

A ellos les trajeron hijos muertos de la guerra
e hijas a quienes la vida había quebrantado,
y sus niños sin padres, llorando;
todos, todos, están durmiendo, durmiendo, durmiendo en la colina.

¿Dónde está el viejo violinista Jones
que jugó con la vida durante noventa años,
desafiando la cellisca con el pecho desnudo,
bebiendo, alborotando, sin pensar ni en mujer ni en parientes,
ni en el oro, ni en el amor, ni en el cielo?
¡Hélo aquí! Charla de las frituras de pescado de hace tiempo,
de las carreras de caballos de hace tiempo en la Alameda de Clary,
de lo que Abe Lincoln dijo
una vez en Springfield.

Edgar Lee Masters (Garnett, 1868-Melrose, Pennsylvania , 1950), Antología de Spoon River, versión de Alberto Girri, Barral Editores, Barcelona, 1974.

Noticia: "Que a los cuarenta y tantos años, tras una infructuosa labor literaria juvenil a base de poemas difusos, imitaciones sin interés de Shelly o Tennyson, y de obras de teatro académicas y convencionales, Edgar Lee Masters, un oscuro abogado de Chicago, escriba de pronto un libro totalmente insólito por su calidad y originalidad, la Spoon River Anthology, y que ese autor vuelva después, durante el resto de su extensa vida, a la mediocridad inicial en prosa o en verso, es un hecho bastante llamativo, cuando menos." Alberto Girri, prólogo a Antología de Spoon River; Barral, Barcelona, 1974.

The Hill
Where are Elmer, Herman, Bert, Tom, and Charley,/The weak of will, the strong of arm, the clown, the boozer, the fighter? /All, all, are sleeping on the hill. //One passed in a fever, /One was burned in a mine,/ One was killed in a brawl, /One died in jail, /One fell from a bridge toiling for children and wife-- /All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill. //Where are Ella, Kate, Mag, Lizzie, and Edith, /The tender heart, the simple soul, the loud, the proud, the happy one?-- /All, all, are sleeping on the hill. //One died in shameful child-birth, /One of a thwarted love, /One at the hands of a brute in a brothel, /One of a broken pride, in a search for a heart's desire, /One after life in faraway London and Paris /Was brought to her little space by Ella and Kate and Mag-- /All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill. //Where are Uncle Issac and Aunt Emily, /And old Towny Kincaid and Sevigne Houghton, /And Major Walker who had talked /With veneravle men of the revolution?-- /All, all, are sleeping on the hill. //They brought them dead sons from the war, /And daughters whom life had crushed, /And their children fatherless, crying-- /All, all are sleeping, sleeping, sleeping on the hill. // Where is old Fiddler Jones /Who played with life all his ninety years, /Braving the sleet with bared breast, /Drinking, rioting, thinking neither of wife nor kin, /Nor gold, nor love, nor heaven? / Lo! he babbles of the fish-frys of long ago, /Of the horse-races long ago at Clary's Grove, /Of what Abe Lincoln said / One time at Springfield.

Foto: Edgar Lee Masters por Arnold Genthe, Biblioteca del Congreso, Washington D.C.
Britannica Online

2 comentarios:

  1. ¿Acá se pueden colgar los comentarios a la votación que uno hizo en la encuesta sobre poetas influyentes? Si es así, aclaro: votó Lugones, Carriego, Storni, Borges, Tuñón, Ortiz y Girondo. Porque el criterio decía "influyentes". Si hubiera sido "los mejores", o, para ser más exactos, "los que usted valora más", no habría incluido a Carriego ni a Storni y no sé si a Lugones (puede que sí), y en cambio sí habría incluido a Baldomero, Macedonio, Marechal, Molinari, Fijman y Portogalo.

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  2. En efecto, DF, la idea es votar a los influyentes no a los mejores ni a los preferidos, aunque al votar a los preferidos, en el caso de quienes paractican el mismo arte y oficio, se vota a los influyentes. Entiendo que su voto es por los que más influyeron, por encima de quienes prefiere o lo influyeron.

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